Vitamine B12 et animaux non-humains

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Les animaux principalement ou totalement herbivores peuvent obtenir de la B12 de nombreuses façons qui ne sont pas accessibles aux végétaliens vivant dans la société occidentale.

Ruminants

Les vaches sont des ruminants, tout comme les bisons, les buffles, les chèvres, les antilopes, les moutons, les cerfs et les girafes (1). Les ruminants ont un estomac à quatre chambres et une grande quantité de bactéries dans leur rumen (la première chambre dans laquelle pénètre leur nourriture) (1). Certaines de ces bactéries produisent de la B12 en quantités normalement suffisantes pour répondre à leurs besoins (2).

Primates

Les primates non humains mangent généralement de petites quantités d’œufs, d’insectes, de petits vertébrés et/ou de terre (3). Les gorilles, qui sont peut-être les plus proches des végétariens parmi toutes les espèces étroitement apparentées à l’homme, mangent des insectes (3, 4) et parfois des excréments (5).

Herbivores

Les chevaux, les éléphants, les zèbres, les lapins, les lièvres et de nombreux rongeurs ont un grand cæcum dans leur tube digestif, situé entre l’intestin grêle et le gros intestin (1), où se produit une fermentation bactérienne. Certaines sources affirment que tous les herbivores non ruminants doivent enrichir leur alimentation en B12 (2), mais au moins une source affirme que les bactéries du tube digestif du cheval sont capables de produire suffisamment de B12 si l’alimentation contient suffisamment de cobalt (6).

De nombreux herbivores sauvages, tels que les éléphants (7), ingèrent régulièrement de la terre par inadvertance. Les lièvres, les lapins et certains rongeurs mangent leurs boulettes fécales, ce qui leur permet d’obtenir des vitamines produites par les bactéries de leur tube digestif (1).

La Necessité du Cobalt dans les Sols

La disponibilité de la B12 pour les animaux qui dépendent de la synthèse bactérienne de la B12 (plutôt que de l’alimentation animale) dépend des niveaux de cobalt dans le sol.

Citant un article des Annales de l’Académie des Sciences de New York (1964;112:735-55), Crane et al. (8) soulignent que certains sols en Australie, Nouvelle Zélande, Grande-Bretagne, Canada, Irlande, Allemagne, Hollande, Kenya, Pologne, Afrique du Sud, Suède, Russie, et aux Etats-Unis ont une quantité insuffisante de cobalt pour une formation adéquate de B12. Ils déclarent : « Il s’agit d’une préoccupation majeure pour nous car les végétaliens semblent généralement s’en tenir au concept selon lequel tous les nutriments essentiels sont présents dans les aliments provenant de sources non animales. Ils ne réalisent pas que les plantes peuvent facilement pousser dans un sol trop pauvre en cobalt pour que l’action bactérienne puisse fournir suffisamment de B12 aux animaux. »

Références

1. Hickman CP. Roberts LS. Larson A. Integrated Principles of Zoology, 9th Edition. St. Louis, MO: Mosby-Year Book, Inc.; 1993.

2. Subcommittee on Vitamin Tolerance, Committee on Animal Nutrition, Board on Agriculture, National Research Council. Vitamin Tolerance of Animals. Washington, DC: National Academy Press; 1987.

3. Billings, Tom. Comparative Anatomy and Physiology Brought Up to Date. Part 2: Looking at Ape Diets–Myths, Realities, and Rationalizations. Accessed March 7, 2002.

4. Billings, Tom. Humanity’s Evolutionary Prehistoric Diet and Ape Diets–continued, Part E: Correcting the vegetarian myths about ape diets. Accessed March 7, 2002.

5. Woodland Park Zoo, Seattle, WA. Frequently Asked Questions About the Gorillas. Accessed March 7, 2002.

6. TheHorse.com. Horse nutrition fact sheet. Accessed March 7, 2002.

7. University of Michigan. Animal Diversity website. Accessed March 7, 2002.

8. Crane MG, Sample C, Patchett S, Register UD. “Vitamin B12 studies in total vegetarians (vegans). Journal of Nutritional Medicine. 1994;4:419-430.

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