Le taux sérique de vitamine B12 n’est pas fiable

Sommaire

Résumé

Un taux de B12 sérique inférieur à la fourchette normale indique que les taux de B12 s’appauvrissent. Cependant, comme décrit ci-dessous, un taux de B12 sérique dans la fourchette normale ne garantit pas que les taux de B12 sont sains. Malheureusement, les médecins utilisent encore le taux de B12 sérique pour identifier des carences, même chez les végétaliens.

Les algues peuvent faussement gonfler les taux de B12 sérique

Les méthodes de détermination des taux sériques de B12 ne font que rarement, voire jamais, la distinction entre la B12 et tous les analogues inactifs de la B12. Les algues marines contiennent une variété d’analogues inactifs de la B12. Une personne qui consomme de grandes quantités d’algues peut avoir un taux de B12 sérique bien supérieur à la normale, mais une grande partie de ce taux peut être constituée d’analogues inactifs de la B12 qui peuvent en fait interférer avec la fonction de la B12 – voir la section Analogues inactifs : Pire qu’inutiles dans Analogues de la vitamine B12.

Transcobalamine II

La transcobalamine II (TC2) transporte la B12 vers les tissus. Chez les non-végétariens, la TC2 contient normalement environ 20% de la B12 dans le sang (1). Les TC1 et TC3 sont les protéines qui stockent normalement les 80% restants de la B12 dans le sang (1). Si la TC2 manque de B12, la vitamine ne sera pas délivrée aux tissus, que le taux de B12 sérique total soit faible, normal ou élevé (2). Lorsque l’absorption de B12 par les intestins ralentit, les taux de B12-TC2 chutent rapidement (1). Il existe des preuves que la TC2 est appauvri en B12 dans les jours qui suivent l’arrêt de l’absorption (1).

Cela signifie qu’une maladie de malabsorption peut faire en sorte que les tissus ne reçoivent pas de B12, même si le taux de B12 sérique semble normal. Et même avec un taux sérique de B12 normal, lorsque l’apport en B12 est faible ou nul, les tissus peuvent ne pas recevoir autant de B12 qu’ils le feraient avec un apport normal.

En 2003, Herrmann et al. ont publié une étude portant sur les niveaux de B12 des végétaliens et des végétariens (3). Certains végétaliens et végétariens prenaient des vitamines B, mais les quantités de B12 n’ont pas été rapportées. Les résultats sont présentés dans le tableau 1.

TABLEAU 1. TAUX DE TRANSCOBALAMINE II DANS L’ETUDE DE HERRMAN ET AL. (2003)
 Non-VégétariensLacto-Ovo-VégétariensVégétaliens
 Vitamines BPas de vitamines BVitamines BPas de vitamines B
Nombre7913531712
B12 sérique (pg/ml387409242259170
B12-TC2 (pg/ml)733531195,4
Homocystéine (umol/l)8,89,610,911,114,3
AMM (umol/l)0,160,230,370,710,78
B12-TC2 – B12 liée à la transcobalamine II
AMM – Acide méthylmalonique

Le tableau montre que les taux de B12-TC2 des végétaliens étaient assez faibles, tandis que les taux d’homocystéine, en particulier chez les végétaliens ne prenant aucune vitamine B, étaient beaucoup plus élevés que chez les non-végétariens. L’analyse statistique effectuée par les auteurs a montré que les taux de B12-TC2 étaient les meilleurs prédicteurs des taux d’homocystéine.

Le tableau des valeurs de laboratoire liées au métabolisme de la vitamine B12 montre les valeurs normales. Homocystéine et déficience légère en B12 chez les végétaliens discute des répercussions d’un taux élevé d’homocystéine.

Références

1 . Herbert V. Staging vitamin B-12 (cobalamin) status in vegetarians. Am J Clin Nutr. 1994 May;59(5 Suppl):1213S-1222S.

2 . Herbert V. The 1986 Herman Award Lecture. Nutrition science as a continually unfolding story: the folate and vitamin B-12 paradigm. Am J Clin Nutr. 1987;46:387-402.

3. Herrmann W, Schorr H, Obeid R, Geisel J. Vitamin B-12 status, particularly holotranscobalamin II and methylmalonic acid concentrations, and hyperhomocysteinemia in vegetarians. Am J Clin Nutr. 2003 Jul;78(1):131-6.

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