Les globules blanc chez les véganes

par Taylor Wolfram, MS, RDN, LDN et Jack Norris, diététicien

Contenu

Résumé

Selon le laboratoire, une fourchette normale pour le nombre de globules blancs (WBC) est d’environ 3,5 à 12,5 milliards par litre. Une étude transversale a montré que les végétaliens ont un nombre de globules blancs plus faible que les omnivores, bien que dans la fourchette normale à 5,8 (Haddad, 1999). Il semble toutefois que de nombreux végétaliens aient un nombre de globules blancs inférieur à la normale. Nous ne savons pas vraiment pourquoi, mais cela semble être courant et ne pas indiquer un problème évident. Si vous avez un taux de globules blancs inférieur à la normale, vous devriez discuter avec votre médecin pour savoir s’il faut s’inquiéter.

Globules blancs

Aussi connus sous le nom de leucocytes, les globules blancs sont nécessaires pour combattre les envahisseurs étrangers, notamment les bactéries, les virus et les cellules cancéreuses. Pendant les infections, leur nombre augmente généralement. Une explication concise des différents globules blancs, accompagnée de quelques images intéressantes, se trouve sur Britannica (lien).

Les globules blancs chez les végétaliens

Anecdotiquement, de nombreux végétaliens déclarent avoir un faible taux de globules blancs, ce qui inquiète rarement leur médecin. En revanche, les recherches publiées (ci-dessous) montrent que les végétaliens ont un nombre de globules blancs normal, bien que typiquement inférieur à celui des omnivores.

Une étude portant sur 83 végétariens américains, dont 13 végétaliens, a montré que le nombre de globules blancs avait tendance à diminuer chez les hommes avec la diminution des produits animaux dans l’alimentation (Dong & ; Scott, 1982). De nombreux participants à cette étude ont suivi un régime  » d’hygiène naturelle  » composé principalement de légumes crus, de fruits, de noix et de graines avec un minimum de céréales, de légumineuses, de produits laitiers et de compléments alimentaires.

Une étude portant sur 25 végétaliens et 20 mangeurs de viande a révélé que les végétaliens avaient des niveaux plus faibles de globules blancs (Haddad, 1999). Les végétaliens avaient des concentrations significativement plus faibles de leucocytes (4,96 ± 0,91 × 109/l chez les végétaliens contre 5,83 ± 1,51 × 109/l chez les mangeurs de viande) et de lymphocytes (1,56 ± 0,39 × 109/l chez les végétaliens contre 1,90 ± 0,59 × 109/l chez les mangeurs de viande). Ces valeurs se situent toutes dans les limites de la normale. Après avoir pris en compte d’autres paramètres liés à l’immunité, les auteurs ont conclu :  » Il n’est pas possible de déterminer à partir de ces résultats si le statut immunitaire des végétaliens est compromis ou amélioré par rapport à d’autres groupes. « 

Un essai clinique de l’Université de Memphis a placé des sujets pour la plupart en bonne santé et certains végétariens dans un « jeûne Daniel » pendant 21 jours, en ne mangeant que des aliments végétaux, sans aliments transformés ou emballés, et leur nombre de globules blancs est passé d’une moyenne de 5,7 à 5,0 (Bloomer, 2010).

Une étude transversale réalisée en Grande-Bretagne a inclus 398 végétaliens parmi 447 726 participants blancs et 5 237 participants indiens. Parmi les participants blancs, ils ont constaté que le nombre de globules blancs des végétaliens non fumeurs (6,22 x 109 cellules/l, IC 95 % 6,01 à 6,43 x 109 cellules/l) était significativement inférieur à celui des participants mangeant régulièrement de la viande (7,02 x 109 cellules/l, IC 95 % 7,01 à 7,03 x 109 cellules/l), mangeant peu de viande (6,80 x 109 cellules/l, IC 95 % 6. 79 à 6,81 x 109 cellules/l), les mangeurs de volaille (6,55 x 109 cellules/l, IC 95% 6,49 à 6,61 x 109 cellules/l) et les végétariens (6,69 x 109 cellules/l, IC 95% 6,63 à 6,74 x 109 cellules/l), mais pas significativement plus bas que les mangeurs de poisson (Tong, 2019). Le nombre de globules blancs des végétaliens se situait dans la fourchette de référence. Les végétariens blancs avaient un nombre de globules blancs significativement plus faible (6,69 x 109 cellules/l, IC 95 % 6,63 à 6,74 x 109 cellules/l) que les mangeurs de viande blanche, de poisson et de volaille. En revanche, le nombre de globules blancs des végétariens indiens (7,30 x 109 cellules/l, IC 95 % : 7,21 à 7,39 x 109 cellules/l) ne différait pas significativement de celui des mangeurs de viande indiens.

Un essai contrôlé randomisé a mis les mangeurs de viande au régime végétalien pendant 4 semaines et leur nombre total de leucocytes a chuté de 6,0 ± 1,4 à 5,4 ± 0,9 x 109/l. La numération leucocytaire des personnes suivant un régime végétalien était significativement inférieure à celle du groupe de comparaison suivant un régime à base de viande, mais restait dans la fourchette de référence (Lederer, 2020).

Alors, pourquoi les végétaliens ont-ils un nombre de globules blancs plus faible que les omnivores ? Il existe plusieurs hypothèses :

  • Carence en zinc – le zinc joue un rôle dans la production des globules blancs bien que les végétaliens n’aient pas eu des apports en zinc ou des niveaux de zinc sériques significativement plus faibles que les mangeurs de viande dans Haddad et al.
  • Apport insuffisant en acides aminés à chaîne ramifiée (BCAA) – les BCAA jouent un rôle dans la fonctionnalité des lymphocytes ; Lederer et al. émettent l’hypothèse que la voie de signalisation mTOR régule à la baisse la production de globules blancs lorsque les BCAA sont en faible quantité.
  • La baisse des niveaux d’IGF-1 – L’IGF-1 joue un rôle dans la production de globules blancs; McCarty suggère que les végétaliens ont des niveaux d’IGF-1 plus faibles, ce qui peut contribuer à leur faible taux de globules blancs.
  • Plus faibles niveaux de vitamine A – la vitamine A joue un rôle dans la production de globules blancs, et les végétaliens peuvent avoir des niveaux plus faibles de vitamine A en raison de l’absence de source alimentaire directe, et d’un apport potentiellement faible en caroténoïdes et/ou en graisses ; les végétaliens n’avaient pas d’apports plus faibles ou insuffisants en vitamine A, en équivalents rétinol, que les mangeurs de viande dans Haddad et al.
  • Carence en vitamine B12 – La B12 joue un rôle dans la production des globules blancs (bien que les végétariens, qui ont également de faibles apports en B12, n’avaient pas un nombre de globules blancs significativement plus bas que les mangeurs de viande dans Tong et al.

Aucune de ces hypothèses n’a été bien étudiée ou prouvée. Donc, pour l’instant, nous ne pouvons pas dire avec certitude pourquoi les végétaliens ont tendance à avoir un nombre de globules blancs plus faible.

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Bibliographie

Dernière mise à jour : avril 2021

Bloomer RJ, Kabir MM, Canale RE, Trepanowski JF, Marshall KE, Farney TM, Hammond KG. Effect of a 21 day Daniel Fast on metabolic and cardiovascular disease risk factors in men and women. Lipids Health Dis. 2010 Sep 3;9:94.

Craddock JC, Neale EP, Peoples GE, Probst YC. Vegetarian-Based Dietary Patterns and their Relation with Inflammatory and Immune Biomarkers: A Systematic Review and Meta-Analysis. Adv Nutr. 2019 May 1;10(3):433-451. Not cited.

Dong A, Scott SC. Serum vitamin B12 and blood cell values in vegetarians. Ann Nutr Metab. 1982;26(4):209-16.

Haddad EH, Berk LS, Kettering JD, Hubbard RW, Peters WR. Dietary intake and biochemical, hematologic, and immune status of vegans compared with nonvegetarians. Am J Clin Nutr. 1999 Sep;70(3 Suppl):586S-593S.

Lederer AK, Maul-Pavicic A, Hannibal L, Hettich M, Steinborn C, Gründemann C, Zimmermann-Klemd AM, Müller A, Sehnert B, Salzer U, Klein R, Voll RE, Samstag Y, Huber R. Vegan diet reduces neutrophils, monocytes and platelets related to branched-chain amino acids – A randomized, controlled trial. Clin Nutr. 2020 Nov;39(11):3241-3250.

McCarty MF. Favorable impact of a vegan diet with exercise on hemorheology: implications for control of diabetic neuropathy. Med Hypotheses. 2002 Jun;58(6):476-86.

Tong TYN, Key TJ, Gaitskell K, Green TJ, Guo W, Sanders TA, Bradbury KE. Hematological parameters and prevalence of anemia in white and British Indian vegetarians and nonvegetarians in the UK Biobank. Am J Clin Nutr. 2019 Aug 1;110(2):461-472.

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